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移民美国、念美国高中, 你的孩子真的离美国名校更近吗?

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你的孩子真的离美国名校更近吗?



总是有家长问我们:是不是应该把孩子送到美国去念高中,这样更有利于他进入更好的大学?如果有机会加入美国或加拿大国籍,是不是应该积极争取?入籍后申请大学会有额外的优势吗?



在这篇文章中,我们很有幸地请到了曾在哈佛、耶鲁、普林斯顿、麻省理工、达特茅斯、加州理工、宾夕法尼亚大学、卫斯理大学、纽约大学和斯沃斯莫大学工作过的前招生官,他们在各大院校读过的申请材料加起来高达数十万份。上述问题,大学或现任招生官在多数情况下很少公开或直接地回答;所以这可能是首次一众来自顶尖院校、德高望重的前招生专家们,公开深入地作出解答。



(本文中出现的前招生官是InGenius指导老师的一部分,如果你有更多的问题,也可以通过移民日报向InGenius传达。)



“我们的国籍会不会影响孩子的大学申请?是不是申请永久绿卡对申请大学有利?加入美国国籍呢?或者加拿大国籍呢?”



几乎每所学校在决策时都有各自的考量,一般来说,国籍问题是大学招生办讳莫如深的一块,神秘到一个招生办中不是所有人都完全明白最终决策的标准。



可以说,基本上所有美国顶尖大学对国际学生录取数量都有“非正式”的限额,尽管他们很少公开承认。虽然不是像大家经常想的那样一定是针对中国学生, 但控制所有国际学生录取数量的同时也影响到了对中国学生的录取。 麻省理工,还有一些公立的大学,则是有明确的官方限额。 这些都表明了国际学生申请美国大学僧多粥少的现实状态 ,就像 Ray说的,“由于中国申请者作为国籍学生,是和其他国家的学生放在一起衡量的,面临的竞争也日益激烈。”



另一方面,面向国际学生的助学金、奖学金甚至捐赠补助的数额少之又少。曾在普林斯顿和斯沃斯莫大学招生办工作过的Tracy说:“国籍影响到一个学生是否有资格,去申请美国联邦按需分发的助学金以及一些择优分发的补助。”(当然,被哈佛和耶鲁录取的中国学生,现在能非常幸运地享有SOHO中国基金会资助的全额奖学金。)



所幸,不是所有的国际学生都像中国家庭这么支持子女的教育,不是所有的家庭都把教育放在首要位置,愿意为下一代享受最好的教育花如此多的心血和投资。在前招生官们看来,在这样的教育观念培养下的中国学生,还是有较强的竞争力,往往能超过一般的国际学生。另外,由于大多数学校在招收国际学生的时候,并不完全把学生的家庭经济能力放在一边——一个学生能否支付学费在一定程度上影响着最终的录取决定;这个时候,能够展示出学生有能力支付全额学费也会在录取过程中占优势。



每份申请材料在集中起来后会有初步的分组。在进入常规的招生审核之前,一份材料会先被拿来和初次分组中和其他的申请材料一起比较。一些学校用学生居住地来进行最初的划分;另外一部分学校则使用国籍来划分。假设你的女儿手持美国护照,在中国上学。在一些大学招生办,她的材料会被拿来先和其他中国申请者进行比较;在另一部分学校,她是和其他的美国学生先作比较。所以你的女儿完全有可能在其中一种比较方式下显得超凡脱俗,而在另一种划分方式下泯然于众人。



绿卡持有者和永久居民通常会被当作本国申请者来考虑的。同样的,在大多数美国学校,加拿大国籍的人就相当于本土申请者,而非作为国际学生考虑。



总结一下,如果你有美国或加拿大的护照,一般有较大的优势。其次是双重国籍或类似的身份,即便不是美国的,至少让你有更多机会和不同地区的申请者进行比较。如果一个学校已经达到了所谓的中国学生数量上限,双重国籍可能让你有机会以另一种身份被录取,比如在澳大利亚学生名额下录取。就这方面而言,就算你没有美国护照,在美国上高中也会很有帮助,因为来自这些学校的国际学生往往会被放在本土学生中作比较,而不是国际学生群 。



“我的孩子读什么样的高中,在策略上对申请好的大学更有优势?把我的儿子或女儿送到美国去念高中好呢,还是留在中国念高中好呢?”



选择美国高中的理由有很多,本身美国高中的教育体系设计就是为了让学生更好地适应美国大学独特而严谨的教学体验。Tracy更详细地解释,“零距离接触美国的教育,沉浸在全英文的授课环境,天天都用英语交流……这都对申请大学有帮助。美国的教育模式,让中国学生能够体验到以讨论为主的课堂教学,懂得课堂参与、批判地思考问题、辩证地写作、如何和老师沟通等重要性——这些都是美国的大学对学生的期待。更何况,英语环境有助于中国学生的标准化考试,特别是SAT和ACT的语言部分,还有托福。”更重要的是,美国高中课外活动的广度和范围,往往超过绝大多数的中国高中。



但是,很多中国学生在这个年龄阶段,还不够成熟,较难适应美国的高中。远离家人和朋友的孤独感,让他们在较小的年龄阶段很难快乐健康地学习;有些学生在上了大学一年或两年后才有成熟的环境适应能力。再者,把子女送到国外也是很大一笔开支。



我们刚刚谈到,在美国上高中的优势在于,你孩子的最初比较对像会是这所学校的其他美国学生。一个聪慧过人的中国孩子可能会在美国的精英寄宿高中脱颖而出;但一旦他远远地落在大多数美国学生之后,申请的优势就荡然无存,甚至成为劣势。Justine指出,“我认为从实际的角度出发, 为了一个对大学申请有利的潜在可能,而把你子女带到一个全新的环境中,不能算一个明智之举。就算真的有优势,也不能仅此一点就送子女远赴美国。”换句话说,即便这能够间接地帮助到你 子女的申请,你首先要确保他是否能在美国的高中健康成长。



当然,中国也有一些优秀的美国学校和国际学校,提供英语教学,有着严谨的课程和高质量的课外活动机会。同时, 国内很多学校也致力于给学生提供卓越的教学环境。如果你的子女在这些学校里表现更好(不仅相对于他们自身而言,也相较于其他的同学),即便这些学校稍逊于美国的高中,留在中国念书可能更合适。正如Ben所说的,“招生办在看申请的时候是把材料放在学校的背景中考察的。无论来自哪个学校,我们都会看学生是不是能够有效地利用该校提供的资源……招生办不会直接比较一个来自美国学校和一个来自中国学校的学生,他们会结合学生所处的环境(包括这个环境的常态,存在的资源,及能做出的改变),来全面考察这个学生的申请主线、成就和贡献。”另外,国际学生的身份,本身也可能成为一个亮点。 Ray说,“大学致力于构建一个多样化的学生群体,所以他们希望录取的学生来自美国的各个地方,乃至世界各地。学校会有专人负责国际学生的招收,这些人往往很熟悉各个国家的教育体系。”



当然,我们所有的前招生官一致认为,如果你的小孩在中国上高中,一定要注意以下几点:



1. 学校满足所有基础的课程要求,让学生对所有标准化考试能有充足准备;



2. 如果是非英文授课,你的子女应当对美国英语有充分地接触和适应;



3. 暑假的时候有机会应当去美国旅游、领略美国文化;



4. 你的子女应当利用暑假或其他机会来体验美国的教育理念。和中国相比,美国更偏重沟通对话,动手实验,及以故事为导向的教学方式。



5. 最重要的一点:无论你的孩子在哪里读书,学校的位置不是关键,关键是这所学校能否提供最适合他的成长环境。 如果你的孩子在这所学校很开心,有良好的学习氛围,有志同道合的朋友, 这所学校就能成为他自由发挥的广阔舞台,无论这个舞台在中国还是美国。


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关于作者







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David Mainiero David Mainiero, 哈佛法学院法学博士,Noah Greenfield, 耶鲁法学院法学博士,两人均为InGenius Prep的创始人。InGenius Prep是一家创办于耶鲁大学,帮助学生申请学校的教育咨询机构。拥有业界人数最多的前招生官顾问团队,提供给广大学生最直接的来自招生办的信息。联系方式:85 Willow Street, New Haven, CT 06511 邮箱:info@ingeniusprep.com 电话:800.722.3105 微信 ingenius-prep