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  • 文章 (中文):10月起新增面试,职业移民如何应对? 作者:孟小洁

    10月起新增面试,职业移民如何应对?

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    2017年8月30日,宋和孟律师事务所的律师应邀拜访了位于Laguna Niguel的加州处理中心(California Service Center),参观了该中心的内部设施和运作,也参与了移民局及劳工部等多个政府部门的交流会。

    美国境内一共有五大处理中心,各自承担不同类型和不同地区的移民申请审理职能。五大处理中心分别位于:California, Nebraska, Vermont, Texas, Potomac。粗略划分一下的话,Potomac审理家庭类的移民申请、学生的工作许可以及投资移民,Nebraska和Texas以审理家庭以及职业类的移民申请为主,而California和Vermont以审理非移民类的申请为主。也就是说,工作类的非移民申请,比如HL等申请,根据工作所在地区不同,会交由CaliforniaVermont 处理中心来审理。因此,加州处理中心是工作类非移民申请的处理重地。

    移民局向部分业内人士开放处理中心,一般最多一年一次。这是加州处理中心史上第四次开放参观,是了解移民局内部运行情况并与政府代表沟通的好机会。宋和孟律师事务所的律师今年再次拜访加州处理中心,除了加深对于移民局内部运作的了解外,也跟进了最近案件处理的一些动向,在此和大家分享。

    加州处理中心:案件如何被分配

    加州处理中心审案的部门,根据审理案件类型的不同,一共分为五个部门,分别是:1)家庭类申请,下面又分为三个分部,处理I-130,未婚妻/夫的K类申请和TPS;2) 永久居民和身份转换申请 ,下面也分为三个分部,分别处理I-751去除条件的申请,I-612豁免,基于I-526的EAD/AP申请,I-539延长/转换身份的申请,以及目前被川普行政命令刚刚撤销的DACA申请;3)客户服务部,处理I-824及N-644申请; 4)工作类申请一分部,主管E1/E2, H-3, O, P, Q, L-1A/B, H-2A/B, R-1等工作类非移民申请和同时提交的家属申请,以及I-360特别移民申请;5)工作类申请二分部,主管H1B 的申请,以及随同家属的申请

    看到这里,细心的读者可能发现,其他四个分部都要处理好多不同类型的案件,只有最后这个分部只处理一种类型的案件,那就是 H1B 。这里面包括了受年度名额限制的H1B,也包括了高校等不受名额限制的H1B,以及各种H1B的延期、转换雇主申请等。可见H1B案件在加州处理中心所占的重要地位,以及加州处理中心在H1B审理上所花费的巨大资源。

    所有的案件都有条形码编号入库。移民局为随机派件防止舞弊做了很多制度设计。比如,审案的移民官既不能亲自到收发室去接触任何案卷,也不能到档案室直接拿走案件档案。审案的移民官要去收发室,必须由内部专人陪同;去拿案卷,必须像去图书馆调取馆藏特刊一样,填写申报单后,由专人到档案室调取。

    不差钱的移民局:日入数百万美金

    移民局是少数几个不怎么需要政府拨款,可以自给自足的政府部门。这主要仰赖的是申请人们提交的申请费。移民局于去年底把几乎所有类别申请的申请费都上调过了,目前资源应当更为充足。

    即使知道移民局向来不差钱,此次听闻加州处理中心一天收取的申请费就有数百万美金 的时候,还是忍不住惊叹移民局生财有道。这些钱都拿来做什么了呢?主要是招募新人和培训。虽然加州处理中心并未透露一共有多少员工,但是当天代表透露,2017年初以来,就新培训了 100多位审案的移民官,专门审理H1B ,也就是服务于上面提到的工作类申请二分部。

    不过,尽管增调了人手,今年受名额限制的H1B处理时间仍旧出乎意料地漫长。H1B申请又于4月起全线暂停了加急审理程序,导致了诸多不便。对于与会者关于H1B审理时间超出正常时间太久的质疑,移民局并未回应。

    在7月份的时候,政府部门的代表在一次交流会中曾表示H1B的加急处理可能会于10月份重启。很多业内人士也对此表示期待,因为4月份暂停H1B加急程序的时候,公告里说的是暂停6个月。眼看6个月大限将至,移民局仍未放出正式消息是否会于10月重启H1B加急程序。

    加州处理中心亦未证实该传言,只是对已经恢复的部分加急程序如何适用做了澄清。宋和孟律师事务所在交流环节就H1B的加急提了若干实践中的问题,移民局对其中一个问题给与了明确的答复,即:针对高校等不受名额限制的H1B申请已恢复加急程序,加急程序是否适用于这些H1B的延期申请还是仅限首次申请?加州处理中心确认了仅限首次申请。由此可见,移民局对重新放开H1B加急的态度是非常谨慎的。

    孟小洁律师提醒,那些OPT在10月份前已过期,目前仍然没有得到H1B最终结果并利用Cap Gap OPT在工作的申请人,应当及时跟自己的办案律师沟通,因为Gap Gap OPT在9月30日将终止。

    H1B 遭刁难:劳工部拒绝背锅,移民局未正面回应

    加州处理中心是处理工作类非移民申请的重地,今年的H1B审理在川普政府的领导下,呈现出了异于往常的收紧态势。尤其值得一提的是,今年的H1B审理过程中,出现了一些新型的补件通知,比如关于LCA里工资水平的补件通知。参观加州处理中心的不少与会者就该情况向移民局发问,但未得到移民局的正面答复。

    关于历年H1B申请中移民局要求的主要补件理由,可以参见我们之前的文章《 H1B RFE六大原因之难度系数大盘点 》。今年移民局审理H1B时,出现了关于工资水平的补件通知(RFE),主要有三类:1)移民局认为该工作内容很复杂,应当适用更高的工资标准,LCA 中工资水平适用Level 1不正确 ,换句话说,移民局并不质疑工作内容属于H1B要求的specialty occupation,但是认为LCA出错;2)移民局发现LCA中工资水平是Level 1,因此认为这个工资水平反映了工作内容并不复杂,所以根据Level 1的工资水平推断工作内容并不是H1B要求的 specialty occupation;3)以上两者的混合。

    在今年以前,上述三者中第一种类型的 H1B RFE 是从来没有出现过的 ,第二种类型的RFE时而出现,但是主要是对有些岗位,并不像今年如此普遍。今年的这些H1B RFE引发了从业者的普遍担忧。在加州处理中心这次的交流会上,有与会者向劳工部代表发问,询问是否劳工部也有参与其中。不过,劳工部代表表示,他们的工作在LCA被认定(certify)后就已完成,目前移民局发出的这些针对LCA的补件和劳工部无关。

    针对问询,加州处理中心代表认为,LCA中的工资水平,是审案的移民官可以考虑的因素之一,所以在衡量工作是否是specialty occupation的时候,考虑LCA的工资水平并没有错。孟小洁律师认为,移民局的回答,对于上述第二种类型的RFE是不错的,但是并未回答针对第一种类型的RFE的质疑。移民局此举是否涉嫌越权审理,尚且有待实践的进一步检验。

    在当前的政治环境下,处理移民案件显然要相较以往更为谨慎。宋和孟律师事务所先前的文章《 川普又放大招,这会是H1B最坏的时代吗?(上) 》中,曾经对川普上任以来,就H1B做出的动作做了梳理。目前,川普政府无力也无意在立法上对H1B做出实质性改变,但是在行政审查上,正在寻求一切可能,从严审理。孟小洁律师认为,当移民局发出不合理的要求时,委曲求全地迎合恐怕不是上策。拿出法律依据据理力争,指出移民局的不合理,做好对簿公堂的准备,或许将是针对这一波H1B补件不得不采取的应战对策。

    结语

    通过实地探访,可以更深刻地体会,移民局不是一个铁板一块的抽象概念,而是由一个个具体的人组成的。由于案件随机派发,审理你案件的官员经验丰富与否、对事实如何认定,对于移民局政策如何理解,这些随机的因素都会影响个案的处理。 宋和孟律师事务所相信,在深入理解移民法律的前提下,通过良好的的书面交流,使得审案官员更便利地审查案件,是各类案件顺利获批的关键。

    本文版权属于洛杉矶宋和孟律师事务所(www.songmenglaw.com)。 如需转载,请在文章开头处用以下格式清晰注明原作者和出处,违者必究

    原作者:孟小洁律师

    出处: www.songmenglaw.com

    文中内容,仅限于一般情况的讨论,并非法律意见。如有个别案件问题,请咨询自己的律师。如果您想对您的情况进行评估,请发送邮件至info@songmenglaw.com,电话626-339-9363(美国);大陆地区可以拨打电话号码950-4043-7115,享受中国本地话费,直通美国办公室。宋和孟律师事务所的创始合伙人是经验丰富、办案严谨的孟小洁律师,以及成长在美国、文笔周密的韩裔美籍律师Deok Song。宋和孟律师事务所致力于服务通过技能、投资等移民美国的专业人士,关注在美亚裔社区的权益。本所公众号闲话移民,分享美国移民法律干货,探讨中美文化差异,欢迎关注xianhua_immigration。


    关于作者

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    孟小洁律师是专业移民律师,美国Song & Meng律师事务所的创始合伙人。 孟小洁律师是全美移民律师协会会员,擅长工作签证、职业移民和商务移民。Song & Meng律师事务所的网站是www.songmenglaw.com,电邮:info@songmenglaw.com

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