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  • 文章:初到美国,最容易被哪些犯罪分子瞄上? 作者: 孟小洁律师

    初到美国,最容易被哪些犯罪分子瞄上?

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    近年来,我们时常听闻各样有关留学生以及新移民在美国遭遇袭击或不测的新闻。 这不禁使我们深思,在我们期待看到美剧中,那个既有着灯红酒绿的都市,又有着宁静广袤的田园的美国时,我们是否正在过分简化脚下这个陌生的国家?

    今天我们就来和初到美国不久的游客、新移民,以及正在中国收拾行囊,准备在八月初次踏入美国的新留学生们,一起来探讨一下:初到美国,究竟该在哪些方面提高警惕来保护自己?

    来自街头的威胁:暴力犯罪就在我们身边

    许多第一次来美国的留学生和新移民,往往对不同社区的安全状况一无所知。在网上看到便宜或者交通便捷的地点,就盲目预定。这样很可能会给第一次的美国之行带来安全隐患。地区的犯罪率情况应当引起每一位华人的关注。

    在国内的时候,普遍的认知是,租金便宜意味着条件艰苦一些,忍一忍也就过去了。但是在美国,租金便宜有时候不仅是物质条件的艰苦,更有人身安全的威胁,一定要格外注意。

    比如笔者所在的洛杉矶,有几次曾经听闻身边有人想要订的住处在Compton,把当地朋友都给惊着了,赶紧劝阻。这可以说是加州最危险的城市之一,常常发生黑帮火拼,但游客或许不知道情况,而因为租金便宜前往。当然,想必一定有人曾经在那里居住并且完好无损回来,但是犯罪率这事情是个概率问题,不建议拿自己的生命安全在高风险地区试运气。

    美国有许多网站,是可以查询所住区域的治安环境如何的。我们在此推荐几个常用的犯罪率查询网站:

    • Neighborhoodscout.com :在网站输入地址或者邮编后,可以任意查询全美国范围内任何区域的犯罪率。
    • CrimeReports.com :这个网站提供不同区域的犯罪率对比。包括了最近发生的案件率,以及案件具体发生的地址。只要输入邮编就可查询。
    • FamilyWatchdog.us :在美国买房或者搬家时,家长们通常要考虑这一区域是否有sex offender (性侵犯)居住。由于美国规定所有的性侵犯都要汇报自己服刑后的居住位置,所以家长们可以在这个网站设置警报提醒,当你的社区有性侵犯搬入时,你会收到网站的提醒邮件。
    • MyLocalCrime.com :在这个网站可以通过搜寻时间,地点以及犯罪属性,查到各社区的犯罪率的详细情况。

    值得一提的是,美国的市中心在夜晚,常常是犯罪丛生的黑暗森林,和国内的市中心完全不是一个意思。大部分的中国城市,都是以市中心地带为核心商业区和高端住宅区来建造。在美国,除个别国际化大都市外(例如纽约),美国的城市是分散式建造模式。核心商务圈在市中心, 但高端居住社区通常位于远离市中心的郊县地带。而在中国带有强烈都市感的词语市中心 , 在美国通常意味着繁华与混乱交织地段,尤其在夜晚,是众多犯罪分子作案的天堂。

    初来乍到的新移民和留学生,往往流连于城市中心地带的现代感,便捷的公共交通和各式的大型购物中心, 从而选择在城市中心地带一些治安并不好的区域居住。市中心附近的高端公寓或者较好的地段,房屋租金通常非常昂贵。普通留学生和新移民,有时难以负担起这样高昂的房租。而其它临近市中心的较差的区域,就充斥着鱼龙混杂的居民结构,时常发生各类治安案件。这样一来,年轻时尚的留学生,夜间在这些治安不好的地段活动,很容易在成为抢劫犯的跟踪目标。所以为了人身安全,尽量不要独自一人,夜晚在市中心活动。

    华人社区的头号安全问题:入室盗窃

    如果你居住的地区是一个华人聚居的城市,那么上述的暴力案件发生率应该相对低。不过,伴随而来的另外一个问题可能是:入室盗窃。

    就在本月,洛杉矶华裔聚集的社区Arcadia的警局,曾公开举办社区治安座谈会,呼吁Arcadia居民积极加入Neighborhood Watch (社区守望相助)和Vacation House Check(假期房屋检查)。原因是仅在去年一年,Arcadia就发生了近300起入室盗窃案,平均每天一起,而该城市超过七成的被盗住户是亚裔。

    其实,Arcadia并不是唯一被盗贼大量光顾的社区。在洛杉矶地区,我们华人喜爱居住的圣盖博地区,入室盗窃比例比其他族裔的社区普遍要高。

    对于入室盗窃的预防方式,警方通常鼓励上文提到的守望相助以及假期房屋检查。守望相助就是指住在附近的一些社区民众,互相结识和了解邻居的家庭人员组成情况,正常活动时间。并且,一部分居民定期义务巡逻,查看自己周围邻居的房屋附近,以及社区街道是否有陌生人,陌生车辆以及奇怪的声音。在发现可疑情况时,及时报警。

    假期房屋检查(Vacation House Check)同样也是许多警局提供的安全服务。这个假期既可以是数个月的长假,也可以是周末出行的短假。只要居民需要离家出行,不放心家中安全的,就可以在离家前向当地警局进行登记。警局会定期派警员加强对您家附近的巡逻和查看。

    现如今,很多华人已经成为美国置产置业,但是许多华人,却对上文提到的社区警局的安全服务项目知之甚少。这可能一方面由于华人社区的新移民受语言所限,对社区服务参与的较少,所以对于各市警局所举办的安全讲座,以及相对应的社区安全项目的参与性也较少,并且对自己的邻居也不了解,导致社区里来了陌生人和陌生车辆,不易被察觉。

    2016年12月,在洛杉矶的罗兰岗就发生了一起守望相助成功预防入室盗窃的案件。上午10点左右,一位日裔退休警员David发现一辆陌生的黑色轿车停在了韩裔邻居Jane家门口,车内下来两名陌生男子,越过邻居家院子大门,进入后院。他立刻报警。警方赶到后,在不到一小时时间里成功抓捕3名犯罪嫌疑人。成功地阻止了这次有预谋的入室盗窃案。

    可能有点陌生的犯罪:身份盗窃

    在美国,常见的盗窃类型还有身份盗窃(Identity Theft)。这种新型犯罪形式,是美国近年来增长最快的犯罪类型。当盗窃人掌握了您的社安号或者其他重要个人信息,盗贼就可以利用你的身份,申请信用卡,并且利用这些信用卡进行消费。直到某一天您会突然发现自己的信用分数下降,或者收到莫名其妙的账单。

    上个月,纽约美国退休协会(AARP)在纽约著名的华人社区法拉盛,与社区政府联合举办了一次碎纸日活动,目的就是帮助家中没有碎纸机的华人,免费销毁包含个人敏感信息的纸张,避免这些纸张在被完整的丢入垃圾箱后,被别有用心的人发现,从而盗用居民身份信息。这些纸张包括了含有个人信息的信件,例如社安号,生日,姓名,家庭住址,银行账号,密码;各种过期证件,例如驾照,护照,医疗卡;未销毁的银行收据等。

    之所以举办这样的活动,是因为AARP近日的一项调查显示,在纽约,平均每2秒钟就有1人成为身份盗窃的受害者。而我们华人对保护个人信息的观念,依然处于较薄弱的状态,许多人没有意识到自己随手一扔的行为,可能为那些有盗窃意图的人,打开了天窗。

    预防身份被盗的方式,除了刚才提到的要保护好个人信息外,还应当定期查看自己的信用分数。美国有许多免费查询个人信用分数的软件或网站,例如credit karma,credit sesame,annual credit report。在这些网站输入个人信息后,就可以随时监督自己的信用状况了。

    防人之心不可无:诱骗与诈骗的陷阱

    除了人身诱骗的危险外,许多日常生活的民事诈骗,也屡见不鲜。简单来讲就是,你在国内听说过的各种诈骗类型,比如二房东欺骗房客携款潜逃、传销陷阱等,在美国也都一应俱全。不过诈骗这样的事情有点防不胜防,只能建议大家在确保人身安全的前提下,不要搭上身家性命去做一些高风险的事情。

    结语

    看了以上形形色色的案件,大家请不要自动脑补美国到处充满危险这个概念。毕竟,危险事件发生的概率,在世界上任何一个国家,任何一个城市都是存在的。我们要做到的,就是了解文化差异,学会甄别危险环境,尽量避免让自己深陷危险中。

    本文的版权属于洛杉矶宋和孟律师事务所www.songmenglaw.com。如需转载,请在文章开头处注明原作者和出处。文中内容,仅限于一般情况的讨论,并非法律意见。如有个别案件问题,请咨询自己的律师。如果您想对您的情况进行评估,请发送邮件至info@songmenglaw.com,电话626-339-9363(中国大陆居民,可用座机拨打10-800-140-2293,仅本地话费,直通我们美国办公室)。Song[/url] & Meng律师事务所的创始合伙人是经验丰富、办案严谨的孟小洁律师,以及自幼成长在美国、文笔周密的韩裔美籍律师Deok Song。Song & Meng律师事务所致力于服务通过技能、投资等移民美国的专业人士,关注在美亚裔社区的权益。本所公众号闲话移民,分享美国移民法律干货,探讨中美文化差异,欢迎关注xianhua_immigration。


    关于作者

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    孟小洁律师是专业移民律师,美国Song & Meng律师事务所的创始合伙人。 孟小洁律师是全美移民律师协会会员,擅长工作签证、职业移民和商务移民。Song & Meng律师事务所的网站是www.songmenglaw.com,电邮:info@songmenglaw.com

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