新冠疫情下停工停学,各类留美身份注意事项

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鉴于新冠疫情的蔓延,2020年3月13日周五,美国总统特朗普宣布美国进入全国紧急状态,以便联邦政府能动用更多资源抗击疫情。在周五宣告之前的这一周里,美国各州陆续出台自己的疫情控制政策,包括禁止大型集会,各类民间组织纷纷行动:体育赛事NBA/NFL等取消赛事,迪斯尼环球影城等停止营业,各大校区宣布停课,或者改成远程授课,越来越多的公司启动员工远程工作计划。

在此期间,宋和孟律师事务所陆续收到不少在美国工作或者学习的朋友,问询相关变化对自己身份的影响。比较常见的包括:

  • 雇主要求我们都远程办公,我的H1B是否还有效?
  • 最近我工作的时间少于H1B申请中要求的时间,是否身份还合法?
  • 学校所有的课程改为网上授课,我的F1身份是否还能满足要求?
  • 如果去做免费新冠检测是否会被认为使用“公共福利”而无法获得绿卡?

有鉴于此,孟小洁律师就以上停工停学对留美身份的影响,跟大家做一个解释。这里提醒大家,新冠疫情是一个非常特殊的时期,不少平日里适用的一般规定,这次政府都澄清会特别情况特别处理,所以大家千万以防疫和保证安全为第一要务。与此同时,了解相关政策,可以缓解忧虑,尽可能减少疫情期间或疫情过去后,对自己身份的影响。

H1B 身份期间的工作地点和时间变化

大部分的其他工作类身份,比如L/O/E/P等,对工资水平和地点没有硬性要求,所以这里主要讨论疫情期间这些工作变化对H1B签证持有人的影响。

新冠疫情期间,如果雇主让雇员回家工作,大部分情况下并不需要提交H1B变更申请或新的LCA,如果员工的住所在原工作地点的同一地区,即“area of intended employment”。这种情况下,雇主只是需要仍然完成新工作地点的LCA告示要求即可,即把之前已经获批的LCA在新工作地点张贴。那么问题来了,多远的地区可以算是同一地区?这个并没有统一答案。如果是可以日常通勤的距离,一般50英里内的车程,都基本是没有问题。

那如果员工在家办公期间,刚好打算去到一个别的地方住,而那里又比较远呢?即使不是“同一地区”,如果员工仍然隶属于原工作地点管辖,新工作地点的变化不超过30天,或者特殊情况下不超过60天的,仍然不需要递交H1B变更申请或新的LCA。所以, 在家办公的安排,对H1B身份人群,基本没有影响

值得注意的是工作时间的变化。如果H1B 员工原本就是兼职 的工作,那么兼职工作期间内,具体每周工作时间的变化属于非重大变化,不需要像移民局汇报变更,也不影响身份。但是薪资待遇的水平,比如时薪数额,不能低于H1B申请中承诺的要求。

但是如果原本是一个全职 的岗位,现在变成兼职了,那这里可能有些隐患。首先,要区分这是员工的要求还是雇主的要求。如果这是员工本身因为身体原因或个人原因要求休假,雇主批准的,并不影响身份,也完全合法。但是如果是雇主因为业务量下降,导致要求员工减少工作时间并且发放工资数额低于原定数额的,那么就有潜在的违法风险。对应的方法包括,即使暂时工作量下降仍维持原工资水平不变,或者雇主及时向移民局递交变更申请。

更多内容,可以参考宋和孟律师事务所之前文章《 H1B生效后,哪些变化要汇报移民局? 》,里面的内容仍然适用。

F1 学生:远程授课可行否?OPT 工作暂停怎么办?

新冠疫情在美国全面蔓延期间,正好是学生的春季学期。很多学校在关闭校园的同时,允许国际留学生继续留在学生宿舍,但是很多课程改为线上。

在美留学生或许知道,要保持合法的F1身份,需要保证全职学生的身份(full course of study)。而保持全职学生身份的条件之一,是网上学习的时间有严格限制,一般是计入算作“全职学生”的学分中,不能有超过一门课或者3学分的网上/远程授课。

所以当各大学校纷纷转成网课的时候,国土安全部就收到大量学校的问询,如何处理国际留学生的身份?

好在国土安全部已经于3月13日明确公告,在新冠疫情期间,放宽网课限制,允许国际学生通过学校的网络教学继续保持身份。

对于目前一些学生问到的回国上网课可能性, 孟小洁律师提醒,这里最大的问题应当是目前还在生效中的旅行禁令 ,包括中国在内,同时涵盖伊朗、欧洲申根26国,英国和爱尔兰。目前我们看到的国土安全部发给学校的网课申报表中,会询问学校何时复课。如果学校复课而旅行禁令未取消,那么学生就面临特殊规定取消,而自己无法回到学校上课保持身份的情形。如果需要重新申请签证的,还面临目前签证预约全面暂停的问题。

对于已经在OPT身份期间的学生,如果公司暂停营业,那么是否这段时间属于失业期?目前国土安全部的政策上,对于 OPT期间不能超过失业期这件事并没有放松口径 。只是提到OPT学生可以跟雇主讨论替代性方案,比如远程工作。如果公司真的不营业了,那么OPT期间的同学需要注意,这段时间仍然会计入失业期。

对于身在美国境外的OPT 学生,如果仍然希望回到美国,同样需要注意失业期的上限 ,一般是90天,OPT Extension的同学有150天。在美国境外,只有符合下面两种情形之一的,才能够不算在失业期呢:

  • 公司同意下离境并保持雇佣身份,或者
  • 因公出差

虽然当前的情形下,留学生可能会对自己的身份怀有不确定,值得一提的一个好消息是,今年2月,联邦法院已经正式判决2018 年国土安全部关于学生身份非法滞留的新规定违法,不予执行 。所以,留学生不至于因为当前情形下不小心做错了什么而构成非法滞留,引发最坏结果,算是不幸中的万幸。关于这个被取消新规的更多信息,欢迎参考宋和孟律师事务所之前文章《 F1学生小心移民局暗招:薛定谔的非法滞留 》。不过,孟小洁律师仍然提醒,除了上面国土安全部专门提到的放松限制外,留学生保持身份合法性仍然需要非常谨慎。

“公共负担”新规:新冠治疗无影响,停工停学特别考量

之前在媒体引发热议的“公共负担”规定,从2020年2月24日正式生效施行,该规定使得移民局认为可能使用公共福利的移民,在申请绿卡或者身份延期时,将面临困难。

没想到的是,新规刚开始施行没多久,美国就爆发了目前的疫情。为了防止移民社区因为身份原因延误治疗及疫情进一步蔓延,国土安全部3月14 日公告,“公共负担”规定不适用于新冠治疗 。具体内容可以分为两个方面来看:和新冠治疗直接相关的,以及由于新冠疫情引发的后续经济影响。

首先,凡是和新冠相关的检测及治疗服务,即使有政府补贴,移民可以享用而不影响绿卡申请 。国土安全部承诺,在移民局审理绿卡或者任何身份延期申请时,移民局将不考虑申请人所接受的和新冠相关的任何政府医疗补贴。也就是和新冠相关的直接医疗服务,完全对移民申请没有影响。

其次,如果因为新冠疫情导致的停工停学,而使得申请人需要申请福利维持生活的, 移民局将考虑该申请人具体的情况 ,结合其他因素一起做决定。这个部分的内容相对模糊也比较鸡贼,并没有像第一条那样明确表示无影响。“公共负担”的新规原本也没有完全禁止使用福利,只是对于申领时间一年以上的情形会做负面考量。这部分的启示是,如果真的因为停工停学导致生活困难的,不要过分担心对以后身份的影响,先解决眼前的燃眉之急,同时继续寻找复工机会。

结语:防疫肯定第一位,其他也要有准备

在美国的各位应该有感到,上周美国的防疫形势一下紧张许多,在周五总统宣布全国紧急状态达到了一个高峰。美国终于从中央层面开始重视新冠疫情在美国的社区蔓延。

在移民系统这块,除了上面提到的这些措施,宋和孟律师事务所了解到,部分移民法庭已公布延期接下来的一些庭审,律师协会正在向移民局建议考虑延期接下来几周的移民面谈,目前还没有官方认可。

建议在美国持有各类签证的朋友,在关注疫情发展的过程中,除了防疫以外,也注意一下移民政策上的变化,尽可能避免突发状况对自己身份可能产生的负面影响。

除了做好内部的防疫措施以外,宋和孟律师事务所会继续关注政策动态,和大家分享相关咨询。希望大家都可以平安度过这次疫情。

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原作者:孟小洁律师

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关于作者

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孟小洁律师是专业移民律师,美国Song & Meng律师事务所的创始合伙人。 孟小洁律师是全美移民律师协会会员,擅长工作签证、职业移民和商务移民。Song & Meng律师事务所的网站是www.songmenglaw.com,电邮:info@songmenglaw.com