共产党员身份影响绿卡申请

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正在申请或者想要申请美国绿卡的人需要注意了:申请人过去在其他国家的党员身份有可能会对绿卡申请造成影响。申请人可能会因为一系列不可入境的理由(Grounds of Inadmissibility)而无法获得绿卡。其中一个让很多申请人受阻的理由是他们是或曾是极权主义党派(Totalitarian Party)的成员,其中包括共产党。

根据移民与国籍法第212节(a)(3)(D)条,共产党或极权主义党派的党员身份会令到申请人失去入境美国的资格。对于很多来自中国的申请人来说,这会是一个不小的问题。在这些身为政党成员的申请人中,一部分人是自愿加入中国共产党的,而另一部分人可能是为了稳固工作机会或者获得社会福利等等原因而入党。对于很多党员来说,入党之后除了要按月缴纳党费,他们的生活仍与其他群众一般。那麽这部分申请人也要被禁止申请绿卡吗?

虽然党员身份是会导致绿卡被拒的一个原因,但是美国移民法认为一个人的党员身份并不一定意味著他对这个党派价值观的认同。因此这条由于极权主义党派成员身份而不被接受入境的规定也有几个例外。

其中一个例外是党员身份并非自愿 (involuntary),例如在该申请人在没有被知会或者没有同意的情况下就“被入党”。若申请人在16岁就已加入政党,法规会对16岁前的入党时长忽略不计。同样的,为了获得生活必需品(粮食配给等等)而入党也是例外情况之一。

有些党员可能是受到巨大的压力或者被以不入党的后果作威胁而加入政党,这样的情况下,申请人也可以主张自己的党员身份是非自愿的。

法规的另一个例外是,申请人最迟在递交申请的两年前就已经没有再维持党员身份。如果申请人的所属政党同时也是国家领导政党(例如中国共产党),该申请人最迟要在递交绿卡申请的5年前就终止党员身份。

同时美国最高法院(U.S. Supreme Court)也有判例(Rowoldt诉Perfetto案)指出,申请人的极权政党成员身份“无意义(not meaningful)”也是例外之一。该判例指出没有作出过任何政治影响的党员可以因为党员身份“无意义”而被允许获得绿卡。这意味著如果一个政党成员不理解或者不真正认同所属政党的政治和意识形态理念,那麽他作为党员只不过是一个形式上的身份。在这种情况下,申请人不应由于仅仅参与了政党而受到移民法规的禁止。

一些申请人出于家庭团聚的目的而申请绿卡,却因他们过去的党员身份而无法如愿。这时候如果申请人是美国公民的父母、配偶、子女或者兄弟姐妹,他们就有可能可以通过豁免(waiver)而获得绿卡。同样的,永久性居民的配偶和子女也能申请这样的豁免。出于人道主义,或者在符合公众利益的情况下,美国政府有可能会同意这部分原本有不可入境理由的申请人获得绿卡,以实现家庭团聚。另外,获得豁免的另一个要求是申请人不能对国家安全造成威胁。

除了要求申请人申请豁免,有些美国公民与移民服务中心当地办事处(USCIS field office)还会要求申请人提供自己与极权主义或者共产主义国家间已不存在关联的证据。这些证据可能包括家庭和财产的关联。虽然法规中没有明文规定这些证据是申请必须的,但这是USCIS在裁量豁免申请通过与否时可以酌情考虑的因素。

涉及到不可入境理由的申请都有一定的複杂性,需要对申请的事实和法律因素都进行深度剖析。如果申请人在过去曾参与过极权主义或者共产主义政党,在递交绿卡申请前最好能先咨询有经验的移民律师,审慎对待申请。


关于作者

Paul Szeto served as a Trial Attorney and Assistant District Counsel for the New York District of the former Immigration and Naturalization Service (INS, whose functions have since been transferred to DHS) from 1994 to 1999. Mr. Szeto was granted the American Immigration Law Foundation's Edward L. Dubroff Memorial Award for outstanding writing in the field of Immigration and Nationality Law in 1994. He is in private practice now focusing on family and employment-based immigration.